Disparition de Pierre Milza

«Sa mort laisse orpheline toute une génération d’étudiants», regrette Jean-Yves Frétigné, historien. Jean-Paul Guilloteau/Express-REA. L’Humanité (2/03/2018 )

C’est avec une très grande tristesse que nous apprenons que Pierre Milza s’est éteint à Saint-Malo, mercredi 28 février, à l’âge de 85 ans.

Ci-après l’hommage paru dans le journal l’Humanité:

Disparition. Pierre Milza, historien, Rital de cœur

L’historien Pierre Milza, spécialiste de l’Italie contemporaine, du fascisme italien et des relations internationales, s’est éteint à Saint-Malo, mercredi 28 février, à l’âge de 85 ans.

Né le 16 avril 1932 à Paris d’une mère originaire de la Mayenne et d’un père italien de Parme immigré en France dans l’entre-deux-guerres, Pierre Milza avait retracé son itinéraire personnel dans son ouvrage Voyage en Ritalie (Plon, 1993). Issu d’un milieu modeste, il doit à ses efforts et à l’école républicaine d’être devenu un des historiens français les plus connus et les plus estimés.

Reçu à l’école normale d’instituteurs, il exerce pendant près de dix ans le métier d’instituteur puis de professeur de collège avant d’obtenir l’agrégation d’histoire, en 1964, et, après deux années passées à enseigner au lycée Michelet de Vanves, il commence sa carrière universitaire comme attaché de recherche au CNRS puis comme assistant et comme maître-assistant à l’Institut d’études politiques (IEP) de Paris. Docteur en histoire en 1977, il devient professeur à l’IEP de Paris en 1978, où il enseignera jusqu’au tournant du millénaire, dirigeant le Centre d’histoire de l’Europe du XXe siècle entre 1984 et 2000.

« Un historien français capital du XXe siècle et du début du XXIe siècle »

Pierre Milza était spécialiste de l’Italie contemporaine, de l’immigration italienne en France, du fascisme italien et des relations internationales. L’Italie fasciste devant l’opinion française, 1920-1940 (Armand Colin, 1967) et l’Italie fasciste (Armand Colin, 1970), coécrit avec Serge Berstein, figurent parmi les premiers ouvrages qui lui ont assuré la reconnaissance de ses pairs et sa notoriété. Auteur d’une trentaine d’ouvrages dont, avec Serge Berstein, un grand nombre de manuels de référence, il s’était consacré, depuis une vingtaine d’années, aux biographies de personnalités de l’histoire moderne, tels Voltaire, Napoléon III ou Mussolini.

« J’ai fait la connaissance de Pierre Milza lorsque nous étions instituteurs », témoigne son confrère et collaborateur, l’historien Serge Berstein. « Nous avons eu ensuite des carrières parallèles, explique-t-il, en très profonde amitié pendant des années. » « Un très grand nombre d’historiens manifestent leur émotion devant sa disparition », souligne Serge Berstein, saluant en lui, « et comme beaucoup d’entre nous, un historien français tout à fait capital du XXe siècle et du début du XXIe siècle ».

Un éloge cependant modulé par l’historienne Annie Lacroix-Riz

Un éloge partagé par l’historien, président de la Société d’études françaises du Risorgimento italien et maître de conférences en histoire contemporaine à l’université de Rouen, Jean-Yves Frétigné, pour qui « sa mort laisse orpheline toute une génération d’étudiants, ceux qui ont suivi avec passion ses cours et ceux qui, comme l’auteur de ces lignes d’hommage, ont eu la chance qu’il soit leur directeur de thèse ».

Un éloge cependant modulé par l’historienne Annie Lacroix-Riz, qui, tout en saluant l’homme, sa bonhomie et son humanité, ainsi que ses premiers ouvrages sur le fascisme italien, pense qu’il s’était inscrit, à partir des années 1990, dans une histoire libérale du fascisme le dissociant de ses bases économiques et sociales, et « particulièrement peu dérangeante pour le capital financier qui a été le cœur, l’acteur, le lanceur et le bailleur de fonds du fascisme et qui, à l’époque contemporaine, semble l’être resté ». Autrement dit selon l’auteur de De Munich à Vichy: l’assassinat de la Troisième République, 1938-1940 (Armand Colin, 2008), inscrit « dans une historiographie qui s’est attachée à gommer toutes les responsabilités de la grande bourgeoisie dans l’histoire de la Deuxième Guerre mondiale et du fascisme, ainsi que dans les résurrections possibles du fascisme que la conjoncture actuelle ne montre pas comme seulement hypothétique ».

JÉRÔME SKALSKI (vendredi 2 mars 2018)

Revue de presse:

Pierre Milza, itinéraire d’un Rital (Marc Lazar), Libération, 6 mars 2018

Hommage à Pierre Milza : les dernières leçons d’un «Ritalien» (Michel Renard), Le Figaro, 05/03/2018

Mort de l’historien Pierre Milza (Antoine Flandrin), Le Monde, 01.03.2018

Mort de Pierre Milza, grand spécialiste de l’histoire de l’Italie et du fascisme (Bertrand Guyard), Le Figaro, 01/03/2018

Morto Pierre Milza, storico francese attento all’Italia e biografo del Duce (Sergio Romano), Corriere della Sera, 2 marzo 2018


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